台湾也有汤玛士小火车

最近花莲北埔很热闹,除了大批的陆客团之外,铁道迷也非常多,不过不是来看石头的,而是将目标锁定在佳山基地外的一条小支线,这条全长不过1.4公里的铁道,仅有一辆涂着橘红蓝白四个颜色的小调车机,以十几公里的时速拖着油罐车缓慢前进,由于小巧可爱涂装鲜豔,所以铁道迷便戏称他是汤玛士小火车。

台湾也有汤玛士小火车

这条通往台湾中油北埔油库的支线,自1979年通车以来,长期担任台铁柴油车辆的油料供应,直到今年台铁的柴油供应商被台塑石油标走之后,由于供应商更换,而即将走入历史。还记得不过才两年多以前,2012年底随着林口线的废止,台电的林口电厂燃煤输送也跟着画下句点,如今中油的油料输送也将结束,仅剩下北迴线的水泥原料输送,也见证着台湾产业铁道由兴转衰的历史。其实台湾产业铁道的历史相当久,在过去交通不便的年代,许多产业都必须透过轨道运输,才能将原物料由港口运送至各工厂,或是将成品由工厂送到各大都市与港口。

台湾也有汤玛士小火车

在台湾的产业铁道除了糖盐林业拥有大量的输送路线之外,包括石油、水泥、电力、冶鍊、甚至于製粉等,都拥有自己的产业铁道,这幺多样的产业铁道为了运输方便,因此绝大部分都会与台铁的路线进行直通运转,也就是说台铁负责港口与城际间的输送,而到了连结站之后再由各产业自身的调车机进行调车输送的业务,这样的运输方式也促成了台湾的工商业发展。

然而时序进入1970年代之后,由于台湾的公路交通因中山高速公路的开通,起了根本性的变化,大量原本依靠铁道运输的产业,由于能够依靠高速公路以点对点的方式进行快速运输,作业与运送时间缩短,成本也大幅降低,铁道运输不敌公路运输,许多产业铁道也逐渐消失了。迈入1990年代之后,仅剩下中油、台电等国营事业单位,以及公路交通依然不便的北迴线,必须依靠铁道运输,然而利用铁道进行燃煤输送的深澳火力发电厂与林口火力发电厂,因为深澳电厂当年欲变更燃气发电而拆除改建,却因为环评无法通过而胎死腹中,间接的让深澳线的燃煤铁道输送结束。

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至于林口电厂则因为地方政府要求废止林口线,而意外的让台电九十年历史的铁道输送画下句点,不过原本负责牵引林口线至发电厂储煤场的台电D-3柴油机关车,却在有心人士的推动之下,由台电赠送给铁道文化协会,而运送至旧高雄港站(打狗铁道故事馆)动态保存,每个月一次启动发动机,在站内保存线短暂的行驶表演,吸引许多民众围观,而成为镇馆之宝。

而中油的铁道输送在嘉义、桥头、苏澳、马兰、桃园等几处炼油厂及油库的铁道支线废止,改用公路运输之后,就只剩下花莲的北埔支线,每个礼拜台铁将各机务段的空油罐车蒐集而运输至北迴线北埔站,再由中油的小小机关车自油库出发抵达北埔站,将空油罐车拉进油库内,灌满油之后再陆续的送到北埔,最后再由台铁出动机关车绕行台东线及南迴线,陆续将满载油料的油罐车送至各机务段,36年来一直维持着同样的作业方式,2015年4月结束之后,新得标的厂商台塑石油将改用公路运输,将台铁所需的油料送至各机务段,也因此这条台湾中油最后的小支线将功成身退,至此台铁从日本时代开始就存在的运油业务,也与台电一样消失在台湾的历史洪流里。

台湾也有汤玛士小火车

由于台北机厂已获得国定古蹟指定且全区保留,而目前也将朝向铁道交通博物馆的方向规划,如果要充实馆藏与主题,在台湾铁道史上佔有极为重要地位的产业铁道,自然是不可缺席,光以中油铁道来说,北埔油库的这辆见证了台湾最后油料输送历史的汤玛士小火车,在未来退役之后,就应该送至台北机厂保存,而且以他目前的车况,未来还可以担任牵引馆内小火车的任务,吸引游客来搭乘。至于目前仍然健在的油罐车辆,根据洪致文教授的考证,其实有好几辆都是极为珍贵的文化财,像是台铁编为30L3000型的油罐车,其实是早年行驶在台湾许多飞机场支线,负责运送油料的车辆,在这些机场支线全都废线之后,这些车身比起一般油罐车还长的车辆,其实可以挑选送至台北机厂以及旧高雄港站保存,让我们的后代子孙了解,原来火车是可以运送油料的,不是只有满街跑的油罐车。

中油的北埔支线在4月29日完成最后一趟运油任务之后,画下句点,人们再也看不到那辆可爱的汤玛士小火车,行驶在美丽的绿野之中,但是如果主事者有心,或许在不久的将来,我们将可以再度看到那涂着橘红蓝白的身影,在某处与我们相会,诉说着当年他在花莲的岁月!

台湾也有汤玛士小火车